36. «Мини»

 

«Мини» — английская марка с довольно богатым прошлым. Но сегодня «Мини» и ее весьма популярная модель «Купер» производится под эгидой БМВ.

Начиналось все в 1959 г., когда появление первой мо­дели класса «Мини» произвело фурор. В это время по­явление небольшого и экономного автомобиля могло удовлетворить массовые запросы потребителей. Время шло, появились дорогие и престижные марки, но попу­лярность этих автомобилей не уменьшалась благодаря исключительной дешевизне. Этим пользовался концерн «Остин Ровер» и выпускал машины хоть и не в очень большом, но вполне достаточном количестве. Однако небольшими были и прибыли.

Тогда на помощь пришел концерн БМВ. Там решили, что бренд «Мини» — это имя, которое приносило и еще способно приносить прибыль, и взялись за этот проект. Возрождение легендарной модели началось с широко­го обсуждения в британской прессе. Участвовали и еще живые создатели первого «Мини», в частности разработ­чик оригинальной гидропневматической подвески «Гид­роластик» Алекс Моултон, и создатель «заряженной» раллийной машины Джон Купер. В центре внимания был главный вопрос: как сохранить индивидуальность «Ми­ни» и одновременно сделать ее соответствующей совре­менным требованиям вместимости, безопасности и обеспечением запчастями по всему миру.

В 1997 г. один за другим были показаны авангардные концепт-кары «Спиричуел» и «Спиричуел-Ту», а также «ACV-30» — своего рода воспоминание о победе «Ми­ни-Купера» в ралли Монте-Карло 1967 г. Однако все они не получили одобрения нового хозяина марки БМВ.

Главный дизайнер, американец Фрэнк Стефенсон, заявлял: «Эта машина — частичка истории, и наша за­дача заключается в переносе ее эмоционального заря­да на технологический уровень будущего». Несмотря на определенные реминисценции, новый «Мини» нельзя назвать автомобилем в стиле ретро, убежден дизайнер.