26. «Додж»

 

Братья Орейс и Джон Додж были наследными вла­дельцами небольшой велосипедной мастерской, в кото­рой сами изготавливали и другие технические детали — от телефонов до сантехники. Историки, изучавшие годы их детства и отрочества, утверждали, что они были маленькими, плотненькими, рыженькими мальчиками, которые ходили в одинако­вых рабочих костюмах и целыми днями пропадали в ма­стерской, принадлежавшей их отцу. Мастерская боль­шого дохода не приносила, поэтому Орейсу Доджу, как старшему, приходилось подрабатывать подпаском, но его тянуло к технике.

 

В 1886 г. братья устроились на работу в детройтскую фирму «Машиностроительный завод Мэрфи». Именно Мэрфи, как гласит легенда, и оказался первым человеком, по достоинству оценившим организаторские способнос­ти Джона Доджа: он сделал его старшим мастером. Впро­чем, на машиностроительном ни старший мастер, ни его брат долго не продержались и ушли в крупную канадскую фирму, где Джон стал начальником цеха.

В 1896 г. Орейс Додж получил первый в своей жизни патент: он изобрел велосипедную втулку на шариковых подшипниках. Но и канадцы братьям надоели. Они ор­ганизуют собственную фабрику по производству вело­сипедов «Ивенс-Додж».

На первом автомобильном салоне в Детройте в 1901 г. экспонировался изобретенный ими одноцилиндровый двигатель «Олдсмобиль». А после того как в марте 1901 г. завод Олдса сгорел дотла, помимо двигателей, Доджи начали поставлять и двухскоростные коробки передач — последнее слово техники.

В конце 1902 г. Джон и Орейс Доджи открыли боль­шой, современно оборудованный цех между Монро-авеню и Хастингс-стрит, куда и обратился однажды за некоторыми компонентами Генри Форд. Зимой 1903 г. Форд и братья Додж подписали контракт на поставку партии 2-цилиндровых двигателей в сборе с трансмис­сией, предназначавшихся для моделей «А».

Деловые отношения Доджей с Генри Фордом дли­лись не долго. Форд хотел быть единственным хозяином своей фирмы, а братьям надоело, по их выражению, «обитать в жилетном кармане у Генри». Именно тогда братья Додж и решили основать собственную автомо­бильную компанию.

Решение агрегатостроительной фирмы перейти к го­товой автомобильной продукции имело эффект разо­рвавшейся бомбы. Еще бы: знаменитые Доджи, постав­щики высококачественных двигателей, будут сами вы­пускать автомобили! Производство еще не началось, а 22 тыс. магазинов уже прислали братьям заявки на по­ставку автомобилей.

Первая машина «Додж-Бразерс», которую позже шутливо прозвали «Старушка Бетси», покинула завод 14 ноября 1914 г., а вслед за ней до конца года Доджи изготовили еще 249 таких же автомобилей. У каждого из них на верхнем бачке радиатора красовалась фирмен­ная эмблема компании — земной шар, помещенный в центр звезды Давида.

В 1920-х гг. братьев внезапно постигло несчастье: Орейс заболел пневмонией и оказался прикован к постели. Его лечением занимались лучшие врачи Амери­ки, однако помочь Доджу они не смогли — он скончался 14 января. Через 11 месяцев, 10 декабря 1929 г., умер и Джон — от цирроза печени.

Состояние братьев Додж было достаточно большим — более 20 млн. у каждого. Кроме того, наследники брать­ев (а кроме вдов, у них никого не осталось) получили по 50% уставного капитала. Но обе вдовы не имели пред­принимательского таланта, и успехи компании резко уменьшились. Уже в 1928 г. «Додж Бразерс» была купле­на набравшим силу Уолтером Крайслером, который в то время создавал свою автоимперию, скупая автозаводы.

Прочные автомобили «Додж» с честью выдержали испытания Первой мировой войны, когда их использо­вали в качестве штабных и санитарных автомобилей. В 1928 г. концерн «Додж» вошел в состав корпорации «Крайслер», и автомобиль «Додж» стал торговой мар­кой «Крайслера».

Сегодня наряду с легковыми автомобилями под маркой «Додж» изготовляются также внедорожники, мини-вэны и пикапы. Логотип «Додж» постоянно менялся, но чаще всего (как и в настоящее время) в эмблеме присутствовала... баранья голова. Как считают некоторые специалисты, виной тому одна из моделей «Доджа», изогнутый вы­хлопной коллектор которой напоминал витые рога гор­ного барана...

Легковое отделение «Додж» в «Крайслере» имеет самую полную гамму моделей. Это не только традиционные седаны, но и спортивный суперавтомобиль (родстер) «Вайпер», выпускающийся и как спортивное купе, и зна­менитый универсал «Караван». Очень успешно продвига­ются на рынке пикапы «Дакота», выпускаемые грузовым отделением и завоевавшие титул спортивного грузовика года в 1996 г. Комфортабельный джип «Дюранго» с мощ­ным V-образным 8-цилиндровым мотором может составить серьезную конкуренцию популярному «Гранд-Чероки».