25. «Джип»

 

«Джип» — отделение американского концерна «Крайслер», производящее автомобили повышенной проходимости. Штаб-квартира находится в Детройте, штат Мичиган. Создателем автомобилей типа джип считается американский инженер и промышленник Херрингтон. После Первой мировой войны он занимался созданием транспортных средств повышенной проходимости во Франции — проводил эксперименты над четырех- и ше-стиколесными грузовиками, работа проходила в сотрудничестве с компанией «Мармон Мотор» из Индианапо-лиса, штат Индиана. Созданный им автомобиль получил английское наименование джип (jeep) — сокращение GP от general purpose, что значит «общего назначения». Автомобиль широко использовался в армиях союзников во время Второй мировой войны, заслужив признание своей проходимостью, маневренностью и простотой конструкции.

1940 г. — настоящую славу джипу принесла американская фирма «Виллис». Именно модель военного времени —  армейский джип —  позволяет  причислить «Виллис» к числу великих автомобильных компаний. В числе других 135 американских фирм компания участвовала в конкурсе на создание разведывательного вездехода для американской армии. Выбор пал на варианты вездеходов «Виллис» и «Форд». Каждая из фирм получила заказ на 1500 автомобилей, поставки которых начались в начале 1941 г.
1941 г. — правительство США решило оставить на вооружении только модель автомобиля «Виллис-МА», который подвергли модернизации, учитывая результаты испытаний.
1942 г. — началось массовое производство автомобилей под маркой «Виллис-МВ» и «Форд-GPW». Автомобили двух фирм были практически неотличимы друг от друга. На них стоял стандартный мотор от «Виллиса-77» и трехступенчатая коробка передач. Вездеход вмещал четырех человек, весил чуть более тонны и развивал скорость до 105 км/ч. Всего в те годы «Виллис» выпустил более 360 тыс. джипов, большая часть которых поступила на вооружение Красной армии. «Форд» сделал чуть меньше — около 270 тыс. машин.
Конец 1940-х — начало 1950-х гг. — все разработки фирмы продолжали линию популярного армейского джипа, принесшего компании небывалый успех и всемирную известность. Спрос на полноприводную продукцию упал, но фирма не смогла создать что-то принципиально новое. Ее многочисленные послевоенные грузопассажирские и прогулочные автомобили (под индексом CJ — jeep, «гражданский джип») считались гражданскими только потому, что не были окрашены в цвет хаки.
К началу 1960-х гг. компания «Виллис» прекратила производство джипов, но оно было продолжено другими фирмами.
1963 г. — концерн «Американ Моторс» начал выпускать в США автомобили повышенной проходимости, которые также были названы джипами. Их прообразом стали армейские автомобили «Виллис» и «Форд», выпускавшиеся в годы Второй мировой войны.
1970 г. — компания «Кайзер Джип», ставшая преемницей фирмы «Виллис», вошла в состав концерна «Американ Моторс».
1987 г. — компания «Американ Моторс» со своим знаменитым отделением «Джип» присоединилась к концерну «Крайслер», который начал выпускать внедорожники под маркой «Джип».
1997 г. — начало выпуска современного (шестого) поколения модели «Вранглер». Последние модификации «Вранглера» стали гораздо комфортабельнее.  Новый джип избавился от всех своих рессор и получил взамен пружинную подвеску «Квадра-Койл». Облик машины стал мягче, в нем уже нет чрезмерной агрессивности предыдущей модели. Новый «Вранглер» водонепроницаем, как хорошие часы.
1998 г. — презентация нового поколения модели «Гранд-Чероки», но только знаток отличит его от предшественника.
1999 г. — начало выпуска современного поколения «Чероки» с V-образным 6- и 8-цилиндровым двигателем рабочим объемом 5,2 л.
2000 г. — выпущенный «Джип Коммандер-2» имеет не только новый дизайн, но и новую топливную систему, которая состоит из аккумуляторов и газового оборудования. Это делает систему эффективной и экологически чистой. «Коммандер-2» приводится в движение электричеством, генерируемым топливными ячейками. Машина имеет два индукционных мотора переменного тока, по одному на ось, что обеспечивает постоянный привод на все четыре колеса. Аккумулятор также поглощает энергию, выделяемую при торможении, обеспечивая еще большую экономию топлива. Чтобы скомпенсировать излишний вес, создаваемый топливными ячейками, дизайнеры фирмы «Джип» создали кузов автомобиля из высокопрочного пластика, используя уникальную технологию. Благодаря этому машина весит 2300 кг — из них почти 1000 кг дают топливные ячейки. В приборную панель вмонтирована еще одна уникальная разработка — маленькая камера, показывающая водителя. При угоне фотография преступника будет автоматически отослана правоохранительным органам.
2001 г. — в настоящее время популярнейший в Америке и в большинстве европейских стран внедорожник выпускается с совершенно новым двигателем V8 (объем 4,7 л, мощность 235 л. с.), который поставляется в комплекте с 5-скоростной автоматической коробкой передач. Это очень комфортный и даже роскошный пятидверный, пятиместный полноприводный автомобиль. Новый «Гранд-Чероки» оснащен системой «Квадра-Драйв»: если забуксовало одно из колес, оно приостанавливается, и тяга передается на остальные, которые еще не утратили сцепление с грунтом. Эта система полностью механическая и не требует вмешательства водителя.