16. «Астон-Мартин»

 

Фирма была основана Лайонелом Мартином и Ричар­дом Бэмфордом в 1913 г. в городе Ньюпорт-Пагнелл. Це­лью предприятия стало производство спортивных авто­мобилей.

1914 г. — построен первый автомобиль.

До того как стать бизнесменом, Лайонел Мартин ув­лекался автогонками и в 1913 г. на машине марки «Сингер-10» одержал победу на местных гонках на холме Астон-Клинтон. В память об этом событии он и назвал свою первую машину «Астон-Мартин».

1919г. — появляется вторая модель компании.

1924 г. — фирма находится на грани банкротства. По­купка фирмы инженером У. С. Ренуиком за 6 тыс. фун­тов стерлингов. Переезд производственных мастерских в местечко Фелтхем в графстве Мидлссекс.

1926 г. — начало выпуска модели «Астон-Мартин 11,9 HP».

1934— 1936 гг. — успех модели «Астон-Мартин Уль-стер» в 24-часовых гонках в Ле-Мане.

1936 г. — появление модели «Спид».

1940 г. — создание нового спортивного семейства DB. Эта аббревиатура заключала в себе инициалы Дэвида Бра­уна, в собственность которого в 1947 г. фирма и перешла.

1947 г. — все автомобили компании с этого времени несут на себе индекс «Дэвид Браун DB». Дебют модели «Астон-Мартин Лагонда DB1».

1949 г. — первый показ модели DB2.

1953 г. — начало выпуска DB3.

1956 г. — появление новой модели — DB4, дизайн которой был разработан итальянской фирмой «Турин». Это был самый удачный автомобиль категории гран-туризмо среди британских автомобилей. Внушительная четырехместная модель DBS могла развивать скорость 257 км/ч, что поставило автомобиль в один ряд с супермашинами. .

1960 г. — победа автомобиля DBR3 в 24-часовых гонках в Ле-Мане. Появление модели «Астон-Мартин DB4Gt Загато».

1963 г. — выпуск новой модели DB5. Кстати, наибо­лее известный из всех автомобилей знаменитого Джеймса Бонда — «Астон-Мартин DB5» вы могли ви­деть в фильмах «Голдфингер» и «Шаровая молния».

1965— 1970 гг. — выпускается модель DB6.

1972 г. — кризис компании «Астон-Мартин». Компа­ния выпускает модели «Вантажа».

1976 г. — начало производства небольшими сериями эксклюзивных автомобилей под маркой «Астон-Мар­тин Лагонда».

1978 г. — «Форд Мотор Компани» становится держателем контрольного пакета акций компании «Астон», обеспечивая основу ее стабильности.

1980 г. — выпуск «Виража» — автомобиля, сочетающего в себе дух моделей прошлых лет, таких, как DB4, ультрасовременный дизайн и великолепные новые шасси. «Вираж» предложил автомобилистам более высокие динамические показатели.

1993 г. — появление новой модели DB7. Эта модель является одной из лучших машин компании. Высочай­шее качество отделки, уникальные агрегаты дают право причислить «Астон-Мартин» к разряду элитных и престижных машин.

1995 г. — презентация на автосалоне в Детройте нового проекта. Компания в очередной раз не разочаровала своих поклонников, представив новую модель «Астон-Мартин DB7». «Астон-Мартин» — это классика английского автомобиля, это кусочек будущего, который удалось увидеть благодаря стараниям дизайнера Яна Каллума, небезызвестного в автоиндустрии. Автомобиль следущего тысячелетия был назван «Дрим-Чойс», и это похоже на правду. Мечта! Действительно, для немногих смертных она сбудется — цена этого красавца 120 тыс. долларов. Продаются эти машины в 31 стране мира. DB7 выпускают в двух вариантах, ставших уже
стандартом для «Астонов» — «Купе» и «Волант».

1998 г. — «Вантаж Астон-Мартин DB7», новое детище английских дизайнеров, впервые было показано на Женевском автосалоне. Новый 6-литровый двигатель «VI2 Астон-Мартин»,  несущий 420  «лошадей»,  разгоняет «Вантаж DB7» до максимальной скорости 290 км/ч. Это еще один автомобиль мечты из модельной серии DB7. Он был создан для демонстрации самых последних до­стижений в области автомобильных двигателей и дизай­на. Время разгона этого автомобиля до 60 м/ч менее 5 секунд. Дизайн нового «DB7 Вантаж» был выполнен также Яном Каллумом.

2000 г. — компания «Форд Мотор», которая владеет фирмой «Астон-Мартин», официально представила «Ас-тон-Мартин VI2 Ванкьюиш», который поступил в прода­жу во втором квартале следующего года и стал самой технически совершенной машиной в модельном ряду этого английского производителя. Благодаря новому, бо­лее мощному двигателю и использованию легких мате­риалов автомобиль обладает лучшими ходовыми харак­теристиками, чем его предшественник. 12-цилиндровый 6-литровый двигатель обеспечивает максимальную ско­рость «Ванкьюиш» на уровне 310 км/ч, разгон до 100 км/ч занимает менее 4,5 сек., а до 160 км/ч — менее 10 сек. В паре с этим супермощным силовым агрегатом работает 6-скоростная трансмиссия. Внутри отделка из ореха и кожи. «Ванкьюиш» словно и не машина вовсе, а какой-то бутик на Елисейских полях. Не стоит и гово­рить, что машина буквально напичкана всей возможной электроникой. Вся информация обрабатывается бортовым компьютером.

2001 г. — компания сообщила о выпуске четырехтысячного автомобиля модели «Астон-Мартин DB7». Им стало купе «Вантаж», выкрашенное в серо-зеленый цвет.

Объемы продаж модели DB7 стали новым рекордом компании и превышают суммарные объемы продаж предыдущих поколений этой модели — DB4, DB5 и DB6. Стоит отметить, что элитные «Астон-Мартины» до сих пор собирают в небольших сараях неподалеку от городка Ньюпорт-Пэгнел в центральной части Анг­лии. Этот мартиновский завод так и не узнал, что такое конвейер или разделение труда по Форду. На другом за­воде, где делают «Астон-Мартин DB», под капотом каж­дой машины ставится специальное клеймо: имя сбор­щика, или, лучше сказать, автора.

После покупки компании Фордом в фирме многое поменялось. И все же, несмотря на многочисленные ин­новации, поколебать британскую верность традициям американцы оказались не в силах: под новой маской скрывается все тот же старый добрый «Астон-Мартин». Не собираясь останавливаться на достигнутом, руко­водство компании надеется на дальнейший рост продаж в основном благодаря скорому возвращению марки «Астон-Мартин» в 24-часовые гонки в Ле-Мане.