Введение

Автомобиль, которому, собственно, и посвящена вся эта книга, получил свое название от двух латинских слов «авто» и «мобилис». «Авто» — означает «сам», «мо-билис» — подвижной, легко двигающийся. Таким обра­зом, слово «автомобиль» можно перевести на русский язык как «самодвижущийся».

Что же такое автомобиль в современном понимании? Это транспортная безрельсовая машина, главным обра­зом на колесах, которую приводит в движение собст­венный двигатель. К автомобилям относятся не только легковые машины, но и автобусы, грузовики, различ­ные специальные машины: строительные, военные, по­жарные и другие. И, конечно же, гоночные болиды, ко­торые похожи, скорее, на космические ракеты на колесах.

В нашей книге мы расскажем обо всех этих автомо­билях. А также о внутреннем устройстве и истории са­мых знаменитых автомобилестроительных компаний.

Представьте себе автомобиль. Он состоит из трех ос­новных частей: кузова, шасси и двигателя, которые по­явились в разное время. Не сразу автомобиль приобрел привычный для нас внешний вид и современное внут­реннее устройство. Основная часть автомобиля — это, конечно же, кузов. Кузов — это тот же дом, он должен быть прочным, удобным и красивым. Салон — внутрен­няя часть кузова — должен обеспечивать удобство и бе­зопасность водителя. Шасси можно сравнить с телегой, и начало его появления — это изобретение колеса. Поз­же появилось тачка для перевозки грузов, а потом, ког­да решили, что для перевозки тяжестей можно исполь­зовать лошадей, придумали телегу. И сегодня, уже по традиции, мощность всех, даже самых современных, ав­томобилей измеряют в лошадиных силах. У гоночных машин мощность может быть и 300, и даже 400 лошади­ных сил (л. с.). Представляете, какой это огромный та­бун!

Роль лошади в автомобиле играет двигатель, его еще называют мотором. Именно благодаря ему автомобиль может двигаться. Сначала двигателем был паровой ко­тел размером почти с двухэтажный дом. Его топили дро­вами, вода в нем кипела, получался пар. Если вы обра­щали внимание, на кипящей кастрюле или на чайнике, когда появляется пар, начинает прыгать крышка, и пар выходит. Но если приладить к котлу поршень, то пар мо­жет сначала толкнуть поршень, а потом...

Позже появились другие двигатели — внутреннего сгорания и электрический, первый используется прак­тически на всех современных автомобилях.

Вот первые необходимые сведения об автомобилях, остальное расскажет наша книга. Итак, в путь!